이갈이 예비신부 첫날밤의 고민 푸는 예방치료법
조회수:2598
1999-06-08 16:00:32
결혼을 앞둔 예비신부들에 행복에 대한 부푼 기대 만큼이나 미지의 세계에 대한 불안 또한 크다. 그래서 예비신부에 있어 행복 만큼이나 가까운 단어가 스트레스인 것 같다. 심리학적으로도 결혼식을 치르는 신랑, 신부들이 상당한 스트레스를 경험한다고 알려져 있다.

이러한 스트레스의 발산 형태 중 치과와 연관되어 있는 것이 잠 잘 때의 이갈이와 이를 꽉 무는 습관이다. 이를 갈 때는 비교적 톤이 높고 불규칙적으로 귀에 거슬리는 소리를 냄으로 코고는 소리와는 또 다른 불쾌감을 옆사람에게 준다. 그러나 더 큰 문제는 이갈이 하는 사람은 턱관절 질환에 걸릴 확률이 높다는 것이다. 턱관절 질환에 이환되면 입이 잘 안벌어 진다든지 입을 벌릴 때 통증을 느끼거나 소리가 난다든지, 혹은 식사할 때 턱관절이 아파서 잘 씹지 못하는 증상들이 나타난다.

작년 겨울의 한 환자가 기억난다. 세련된 용모의 결혼을 앞둔 20대 후반의 여성이 내원했다. 최근 들어 특히 아침에 입을 벌리기가 힘들고 씹을 때 우측 귀 앞부분에 통증이 있다는 것이다. 방사선 촬영 및 진찰을 통해 턱관절 질환으로 진단한 후 그 원인을 찾던 중 잠 잘 때의 이갈이와 업무도중 긴장할 때 이를 꽉 무는 습관이 있음을 알게 되었다. 그런데 그녀가 엉뚱한 질문을 하였다. 이갈이를 없앨 수 있는 방법이 있느냐는 것이다. 대학 시절 MT갔을 때, 한 방에서 같이 잤던 친구로 부터 이를 심하게 간다는 구박(?)을 받고는 본인이 잘 때 이를 간다는 사실을 처음 알았다는 것이다. 아픈 턱관절도 그렇지만 신혼 첫날밤 부터 이가는 소리로 단꿈에 젖어 자고 있는 신랑을 깨우고 싶지 않다는 것이다. 이야기가 진행됨에 따라 이제 그녀의 주된 관심은 아픈 턱관절보다 이갈이의 해결로 옮겨가고 있었다.

우선 환자에게 턱관절 질환의 치료에 주력할 것을 권하고 입안에 장치를 끼는 스프린트 치료를 시작했다. 이 장치는 설사 이를 갈거나 꽉 물더라도 턱관절에 주는 부담을 줄여주고 주위 근육을 안정시켜 턱관절 질환의 치료를 도모하는 장치다. 스프린트 치료 1주일후, 예상대로 심하게 이를 갈아 장치가 닳은 흔적이 보였다. 그러나 그후 점차 그 흔적은 얇아졌고, 결혼 1주 전에는 매우 미약한 흔적만을 보였다. 물론 입도 전보다 부드럽게 벌릴 수 있었고 씹을 때의 통증도 많이 개선되었다. 치료를 시작한지 4개월, 이제 입도 부드럽게 잘 벌어지고 식사 때마다 괴롭던 통증도 거의 없어져 잠 잘때만 장치를 끼도록 하였다.

아무리 달콤한 신혼의 식탁이라고 입벌리기가 힘들고 씹을 때마다 통증을 느낀다면 짜증스러운 시간이 될 수 있다 결혼준비로 바쁜 중에 자신의 건강을 위해 잠깐의 시간을 투자한 덕분에 그녀는 지금 남편이 입에 넣어주는 상추쌈을 입을 크게 벌려 애교스럽게 먹고 있을 것을 생각하니 마음이 여간 흐뭇하지 않을 수 없다.
 
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